La tormenta Zeta amenaza México y la costa del Golfo

La tormenta tropical Zeta, recién formada, se estancó el domingo en el Caribe occidental, pero los meteorólogos dijeron que representaba el riesgo de un huracán con lluvias intensas para la península de Yucatán y la costa del Golfo de Estados Unidos, que está salpicada de centros turísticos en México.

Zeta fue la primera tormenta atlántica con nombre número 27 registrada en una temporada de huracanes ya histórica.

El sistema se centró a unas 275 millas (445 kilómetros) al sureste de la isla de Cozumel en México el domingo por la mañana, según el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU.

Estaba casi estacionario, aunque los meteorólogos dijeron que era probable que se acercara al extremo noreste de la península de Yucatán o el extremo occidental de Cuba el lunes por la noche o el martes temprano y luego la costa del Golfo de Estados Unidos el miércoles.

La tormenta tenía vientos máximos sostenidos de 65 kph (40 mph), y los meteorólogos dijeron que se esperaba que Zeta se intensificara en un huracán el martes.

Zeta puede permanecer estacionada en el Caribe occidental durante un día más o menos, atrapada entre dos fuertes sistemas de alta presión al este y al oeste. No puede moverse hacia el norte ni hacia el sur porque allí tampoco se mueve nada, dijo el investigador de huracanes de la Universidad de Miami Brian McNoldy.

“Simplemente tiene que sentarse y esperar un día o dos”, dijo McNoldy. “Solo necesita cualquier cosa para moverse”.

Cuando una tormenta se atasca, puede descargar aguaceros peligrosos sobre un lugar, lo que provoca inundaciones cuando la tormenta pasa o cerca de la tierra. Eso sucedió en 2017 sobre Houston con Harvey, cuando cayeron más de 60 pulgadas (150 centímetros) de lluvia y en 2019 sobre las Bahamas con un Dorian de categoría 5, que fue el peor escenario de una tormenta estacionaria, dijo el investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado. Phil Klotzbach.

Mientras Zeta estaba en mar abierto el domingo, Jamaica y Honduras estaban recibiendo fuertes lluvias porque el sistema es muy grande y el sur de Florida estaba bajo vigilancia de inundaciones, dijo McNoldy.

Pero una vez que Zeta finalmente se ponga en movimiento, no se detendrá por tocar tierra, dijo Klotzbach.

Un estudio de 2018 dijo que las tormentas, especialmente en la cuenca del Atlántico, se están desacelerando y deteniéndose más. Las tormentas del Atlántico que tocaron tierra se movieron 4.7 kph (2.9 mph) más lento que hace 60 años, encontró el estudio. El autor del estudio, James Kossin, un científico climático del gobierno, dijo que la tendencia muestra signos de un cambio climático causado por los humanos.

Zeta también se encuentra en un lugar peligroso para detenerse. El Caribe occidental es “donde las tormentas pueden cocinarse” y se intensifican rápidamente debido a las aguas profundas y cálidas, como Wilma de 2005, dijo Klotzbach. Sin embargo, el Centro Nacional de Huracanes no pronosticaba una rápida intensificación para Zeta.

La falta de corrientes de dirección también significa una amplia propagación de posibles recaladas cuando Zeta finalmente se dirija al norte hacia la costa del Golfo. El centro de huracanes dijo que podría tocar tierra en cualquier lugar desde Louisiana hasta Florida Panhandle.

El domingo, se emitió una alerta de huracán para la península de Yucatán desde Tulum hasta Río Lagartos, incluidos Cancún y Cozumel, mientras que una advertencia de tormenta tropical estaba vigente para Pinar del Río, Cuba.

Zeta rompió el récord de la tormenta con nombre 27 del Atlántico anterior que se formó el 29 de noviembre de 2005, según Klotzbach.

La temporada de este año tiene tantas tormentas que el centro de huracanes ha recurrido al alfabeto griego después de quedarse sin nombres oficiales.

Zeta es el alfabeto griego que más se adentra en la temporada atlántica. También hubo una tormenta tropical Zeta en 2005, pero ese año tuvo 28 tormentas porque los meteorólogos luego regresaron y descubrieron que no vieron una, que luego se convirtió en una “tormenta con nombre sin nombre”, dijo Klotzbach.

Adicionalmente, el huracán Epsilon se movía rápidamente a través de la parte norte del Océano Atlántico. Los meteorólogos dijeron que se convertiría en un ciclón postropical más tarde el domingo. Las grandes marejadas oceánicas generadas por el huracán podrían causar un oleaje potencialmente mortal y alterar las condiciones actuales a lo largo de la costa este de EE. UU. y el Atlántico canadiense durante los próximos días.