Tormenta tropical Hanna baña el sur de Texas en medio de crisis de Covid

Allen Heath surveys the damage to a private marina after it was hit by Hurricane Hanna, Sunday, July 26, 2020, in Corpus…

Un día después de tocar tierra como un huracán, Hanna azotó la costa del Golfo de Texas el domingo con fuertes vientos y lluvias torrenciales que destruyeron barcos, inundaron las calles y dejaron sin electricidad en una región que ya se estaba recuperando de un aumento en los casos de coronavirus.

Reducida a una tormenta tropical, Hanna se situó sobre la frontera entre Estados Unidos y México con vientos cercanos a 50 mph (85 kph), dijo el Centro Nacional de Huracanes. Se esperaba que descargara hasta 18 pulgadas de lluvia (45 centímetros) en partes del sur de Texas y el noreste de México.

Las comunidades fronterizas cuyos sistemas de atención médica ya estaban tensos por los casos de COVID-19, con algunos pacientes trasladados por avión a ciudades más grandes, se encontraron lidiando con Hanna.

El Dr. Ivan Meléndez, la autoridad de salud en el condado de Hidalgo, Texas, estaba tratando a un paciente durante la noche en un hospital cuando notó que el agua se acumulaba en el piso.”Pensé: Oye, algo está goteando”, dijo Meléndez. “La enfermera me mira y dice: “Mira detrás de ti . Miro y veo que esta agua viene y viene y baja por la pared”.

El agua fluía a través de un respiradero en la habitación, que se había adaptado con un ventilador para crear presión negativa y evitar que el virus se propagara por el hospital.

Después de conducir a casa en medio de la tormenta en medio de la noche, Meléndez quedó atrapado el domingo por la mañana en su casa por árboles caídos y no tenía electricidad. Utilizó el teléfono para discutir si colocar a una mujer de 58 años en un respirador, una decisión que sintió incómoda sin ver al paciente en persona.

“Miras a los ojos de la gente”, dijo. “Sabrás si están desesperados”.

Two men walk on a flooded road as Hurricane Hanna makes landfall, Saturday, July 25, 2020, in Corpus Christi, Texas.   The…
Dos hombres caminan por una calle inundada en Corpus Christi, Texas, tras la llegada del huracán Hanna, el sábado 25 de julio de 2020.

Un edificio comunitario conocido como el “Domo” en la ciudad fronteriza de Mercedes fue reservado para los evacuados que habían dado positivo por COVID-19 o estaban expuestos al virus. En toda la región, también se abrieron refugios en hoteles, escuelas y gimnasios.

Henry Van De Putte, el director ejecutivo del capítulo de la Cruz Roja de la Costa del Golfo de Texas, dijo que la organización abriría más refugios con capacidad reducida para garantizar el distanciamiento social. Los voluntarios y las personas que buscan refugio serán sometidos a controles de temperatura, y se asignará un profesional médico a cada ubicación, dijo.

Hizo hincapié en que las personas no deben retrasar la búsqueda de ayuda debido al virus.

“Sí, el coronavirus proporciona riesgo, pero también lo hace el agua de inundación, el no tener electricidad, el no tener los medicamentos necesarios”, dijo. “Estamos haciendo todo lo posible para ofrecer un ambiente seguro”.

Los estados costeros lucharon en la primavera para ajustar los planes de emergencia de huracanes considerando la presencia del virus, y Hanna fue la primera gran prueba. El gobernador Greg Abbott dijo el sábado que algunas personas que necesitan refugio recibirán habitaciones de hotel para mantenerlas separadas de otras.

El primer huracán de la temporada atlántica de 2020 estalló en tierra como una tormenta de categoría 1 a última hora de la tarde del sábado con vientos de 90 mph (145 kph) no lejos de Port Mansfield, que está a unas 130 millas (210 kilómetros) al sur de Corpus Christi.

Partes del sur de Texas habían recibido al menos 9 pulgadas (23 centímetros) de lluvia, incluido el Condado de Cameron, que incluye Brownsville.

Shawn Pugsley revisa los daños en el muelle privado donde mantiene su bote, después que el huracán Hanna azotara Corpus Christi, Texas. Domingo 26 de julio de 2020.
Shawn Pugsley surveys the damage to a private marina after it was hit by Hurricane Hanna, Sunday, July 26, 2020, in Corpus Christi,Texas. Nolan’s boat and about 30 others were lost or damaged in the…

Myrle Tucker, de 83 años, intentó escapar de la tormenta en un bote atracado en un puerto deportivo de Corpus Christi. Pero los vientos y la lluvia soplaron por las ventanas del barco. Finalmente, los rescatistas en un bote pudieron alcanzarlo y llevarlo a la orilla.

Tucker estaba parado en el puerto deportivo el domingo con una taza de café. Muchos otros barcos habían sido inundados y azotados por la tormenta. Recordó haberles dicho a los rescatistas que no estaba seguro de poder salir de su bote.

“Me recogieron”, dijo. “Me llevaron como una caja de servilletas”.

La Guardia Costera ayudó a rescatar a una pareja sin lesiones después de que su velero comenzó a hacer agua el sábado por la noche en un puerto cerca de Corpus Christi.

Según AEP Texas, más de 155,000 clientes estaban sin electricidad el domingo por la tarde en todo el sur de Texas, incluidos Corpus Christi, Harlingen y Brownsville.

Corpus Christi se encuentra en el condado de Nueces, donde los funcionarios de salud hicieron noticia cuando revelaron que 60 bebés dieron positivo para COVID-19 del 1 al 16 de julio. Más al sur, en el condado de Cameron, se han reportado más de 300 casos nuevos casi diariamente en las últimas dos semanas. La semana pasada también ha sido la más mortal de la pandemia en el condado.

Hanna llegó casi tres años después de que el huracán Harvey  tocó tierra al noreste de Corpus Christi. No se esperaba que Hanna fuera tan destructiva como Harvey, que mató a 68 personas y causó daños estimados en $ 125 mil millones en Texas.

Los estados más al noreste de México, Tamaulipas y Nuevo León, también tomaron precauciones antes de la tormenta. Tamaulipas desinfectó los refugios para tratar de evitar la propagación de COVID-19, dijeron las autoridades.

En la ciudad mexicana de Matamoros, frente a Brownsville, los voluntarios vigilaron de cerca a Hanna mientras las lluvias sacudían las carpas en un campo de refugiados que albergaba a unos 1.300 solicitantes de asilo, incluidos recién nacidos y ancianos. Han estado esperando durante meses las fechas de corte en virtud de una política de inmigración de EE.UU. que exige que permanezcan en México.

Mientras tanto, en el Océano Pacífico, el huracán Douglas se acercó a Hawai durante el fin de semana.

AP