Barry empapa la costa del Golfo, evita Nueva Orleans

Tyler Holland guía su bicicleta a través del agua mientras los vientos de la tormenta tropical Barry empujan el agua desde el lago Pontchartrain hasta el dique el sábado 13 de julio de 2019, en Mandeville, La. (Foto AP / David J. Phillip)

NUEVA ORLEANS, LUISIANA — Debilitada pero aún potente, la tormenta tropical Barry inundó la costa del Golfo mientras continuaba su lento avance el domingo por la mañana, trayendo nuevos temores de inundaciones repentinas a la capital de Mississippi, aunque parecía poco probable que inundara Nueva Orleans.

En Mississippi, habían caído hasta 3 pulgadas (7,6 centímetros) de lluvia en el área de Jackson antes del amanecer del domingo, y había más en camino. Eso llevó al Servicio Nacional de Meteorología a emitir una advertencia de inundación repentina para la ciudad y algunos de sus suburbios.

El presidente Donald Trump pidió a la gente de la región que se mantuviera alerta, diciendo en Twitter: “Un gran riesgo de grandes inundaciones en gran parte de Louisiana y en toda la costa del Golfo. ¡Tenga cuidado!”.

Los meteorólogos advirtieron de una amenaza continua de marejada ciclónica y fuertes lluvias mientras el centro de la tormenta avanzaba lentamente hacia el interior y las bandas de lluvia a lo largo de su mitad trasera se movían hacia la costa. El Centro Nacional de Huracanes de EE.UU. dijo el domingo que partes del centro-sur de Louisiana todavía podrían recibir un total de lluvia de hasta 12 pulgadas (30 centímetros), con chaparrones aislados de hasta 20 pulgadas (50 centímetros).

“Se anticipa que esta lluvia conduzca a inundaciones peligrosas y potencialmente mortales”, escribieron los meteorólogos en un aviso el domingo por la mañana.

Aún así, la primera ola de la tormenta no inundó Nueva Orleans como se temía, y la ciudad experimentó lluvias moderadas el sábado. Los pronosticadores rebajaron las estimaciones de lluvia para la ciudad hasta el domingo a entre 2 y 4 pulgadas (5 a 10 centímetros). Los pronósticos previos, cuatro veces mayores a esa cantidad, habían aumentado las preocupaciones de que las bombas de agua fortalecidas después del huracán Katrina se vieran rebasadas.

Martha Young, en el centro, Patricia Plishka, a la izquierda, y su esposo Glen, a la derecha, luchan contra el viento y la lluvia del huracán Barry a medida que se acerca el aterrizaje del sábado, 13 de julio de 2019, en Nueva Orleans. (Foto AP / David J. Phillip)

El experto del Servicio Meteorológico Nacional, Robert Ricks, advirtió, sin embargo, que era demasiado temprano para decir con certeza que Nueva Orleans estaba a salvo. “Estamos a punto de llegar a la mitad del maratón en este momento”, dijo el sábado por la noche.

La noche del sábado, las autoridades intentaban rescatar a una familia de cinco personas que estaba atrapada por marea en la ciudad de Franklin, en el sur de Louisiana, según KTBS-TV. La Guardia Nacional tuvo que detener su misión de rescate inicial porque las aguas eran demasiado altas para llegar a la casa de la familia de manera segura. Franklin está a unas 40 millas (64 kilómetros) al sureste de Lafayette.

En otras partes de Louisiana el sábado, Barry inundó las carreteras, obligó a la gente a trepar a los tejados y arrojó fuertes lluvias cuando tocó tierra cerca de Intracoastal City, a unas 160 millas (257 kilómetros) al oeste de Nueva Orleans. Los aguaceros también azotaron la costa de Alabama y Mississippi.

Después de convertirse brevemente en un huracán de categoría 1, el sistema se debilitó a una tormenta tropical, dijo el Centro Nacional de Huracanes. Para la mañana del domingo, sus vientos máximos sostenidos habían caído a 45 mph (72 kph), dijo el Centro Nacional de Huracanes en sus más recientes reportes.

Barry Williams habla con un amigo por su celular mientras camina a través de la marejada que dejó la tormenta desde Lake Pontchartrain en Lakeshore Drive en Mandeville, Luisiana, mientras el huracán Barry se acercaba el sábado 13 de julio de 2019.

En Mandeville, una ciudad en la costa norte del lago Pontchartrain frente a Nueva Orleans, la marejada ciclónica y las aguas agitadas enviaron olas sobre el dique y hacia comunidades cercanas.

El agua cubría el patio delantero de Lisa Keiffer y el camino frente a su casa el sábado. No corría el riesgo de entrar en la casa, pero estaba preocupada por su negocio cercano. Ella y su esposo son dueños de una tienda de golosinas con dulces caseros, tarros llenos de osos de goma y otros dulces. A medida que se acercaba la tormenta, se apresuraron a levantar la mercancía del suelo.

“Es muy estresante porque no sabes si te vas a inundar, así que te tomas la molestia de recoger cosas, levantar cosas, mover cosas, y luego parece que no va a inundarse, y luego 10 minutos después parece que se va a inundar”, dijo.

En otra parte, los helicópteros de la Guardia Costera rescataron a una docena de personas y dos mascotas de las zonas inundadas de la Parroquia de Terrebonne, al sur de Nueva Orleans, algunas de ellas desde los tejados, dijo una portavoz.

Ninguno de los principales diques en el río Mississippi falló o se rompió, y se esperaba que soportaran la tormenta, dijo el gobernador John Bel Edwards. Pero un dique en la parroquia de Terrebonne fue superado por el agua durante parte del día, dijeron las autoridades. El video también mostró que el agua está rebasando un segundo dique en la parroquia de Plaquemines, donde extensiones alargadas de tierra llegan hasta muy dentro en el Golfo de México.

Muchas empresas también cerraron o cerraron temprano en Baton Rouge, y los vientos fueron lo suficientemente fuertes como para sacudir grandes camionetas. Ricks dijo que los meteorólogos también rebajaron sus estimaciones de lluvia para Baton Rouge a entre 6 y 10 pulgadas (15 a 25 centímetros) hasta el domingo, con hasta 15 pulgadas (38 centímetros) en algunos lugares.

Los operadores de petróleo y gas evacuaron cientos de plataformas y torres de perforación en el Golfo de México.

De acuerdo con poweroutage.us, más de 140,000 clientes en Luisiana y otros más de 4,000 clientes en Mississippi se quedaron sin electricidad el domingo.

Se esperaba que Barry continúe debilitándose y se convierta en una depresión tropical el domingo, moviéndose sobre Arkansas el domingo por la noche y el lunes. Pero los pronósticos mostraron que la tormenta se dirige hacia Chicago, lo que llevaría a una crecida de la cuenca del río Mississippi.

AP

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