Congreso evita cierre gubernamental, continúa lucha en ayuda por pandemia

WASHINGTON DC – El Congreso de Estados Unidos aprobó un proyecto de ley de gastos provisional de dos días el viernes por la noche, evitando un cierre parcial del gobierno y ganando más tiempo para las frustrantemente lentas negociaciones finales sobre un paquete de ayuda económica por COVID-19 de casi 1.000 millones de dólares.

Las conversaciones sobre ayuda para el virus siguieron su curso, dijeron ambas partes, pero cerrar los desacuerdos finales estaba resultando difícil. Las sesiones de fin de semana estaban disponibles, y los líderes de la Cámara de Representantes esperaban una votación el domingo sobre el paquete masivo, que envuelve gran parte de los asuntos pendientes en 2020 en el Capitolio, un importante: ‘tómalo o déjalo’.

La Cámara aprobó el proyecto de ley de financiación temporal por 320 votos contra 60. El Senado lo aprobó por votación oral casi inmediatamente después, y el presidente Donald Trump lo firmó el viernes por la noche.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, de Kentucky, dijo que ambas partes siguen decididas a cerrar el trato, incluso cuando los demócratas lanzaron una campaña concertada para bloquear un esfuerzo de los republicanos por controlar los poderes de emergencia de préstamos de la Reserva Federal. Los demócratas dijeron que la propuesta republicana privaría al presidente electo Joe Biden de herramientas cruciales para administrar la economía.

Las negociaciones continuaron hasta el viernes por la noche, pero no era probable que se llegara a un acuerdo antes del sábado, dijeron legisladores y asesores. A los legisladores de la Cámara se les dijo que no tendrían que presentarse a trabajar el sábado, pero que era probable una sesión dominical. El Senado votará sobre las nominaciones.

El paquete de 900 mil millones de dólares llega cuando la pandemia está produciendo su aumento más temible hasta el momento, matando a más de 3.000 víctimas por día y sobrecargando el sistema de salud del país. Mientras las vacunas están en camino, la mayoría de las personas no las recibirán durante meses. Las solicitudes de indemnización por desempleo van en aumento.

El acuerdo emergente entregaría más de 300 mil millones en ayuda a las empresas y proporcionaría a los desempleados un beneficio de desempleo federal adicional de 300.00 dólares por semana y la renovación de los beneficios estatales que de otro modo expirarían justo después de Navidad. También incluye pagos directos de 600.00 a individuos, fondos de distribución de vacunas y dinero para inquilinos, escuelas, el Servicio Postal y personas que necesitan ayuda alimentaria.

El viernes, los demócratas salieron a la luz contra un obstáculo clave: una disposición del senador conservador Pat Toomey de Pensilvania que cerraría más de 400 mil millones en potenciales poderes crediticios de la Reserva Federal establecidos bajo un proyecto de ley de ayuda en marzo. El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, cerrará los programas a fines de diciembre, pero el lenguaje de Toomey va más allá, al prohibir que la Fed reinicie los préstamos el próximo año, y los demócratas dicen que la disposición ataría las manos de Biden y pondría en riesgo la economía.

“Mientras navegamos a través de una crisis económica sin precedentes, al pueblo estadounidense le interesa mantener la capacidad de la Fed para responder rápida y enérgicamente”, dijo el asesor económico de Biden, Brian Deese. “Socavar esa autoridad podría significar menos préstamos a las empresas de Main Street, un mayor desempleo y un mayor dolor económico en todo el país”.

Los programas de la Fed en cuestión otorgaron préstamos a pequeñas y medianas empresas y compraron bonos de los gobiernos estatales y locales, lo que facilitó que esos gobiernos obtengan préstamos, en un momento en que sus finanzas están bajo presión por la pandemia.

La Fed necesitaría el apoyo del Departamento del Tesoro para reiniciar los programas, que probablemente proporcionaría la candidata a secretaria del Tesoro de Biden, Janet Yellen, expresidenta de la Fed. El Tesoro también podría proporcionar fondos para respaldar esos programas sin la aprobación del Congreso y podría aliviar los requisitos de préstamos. Eso podría fomentar más préstamos en el marco de los programas, que hasta ahora solo han tenido un uso limitado.

El viernes comenzó con una nota optimista después de que las conversaciones parecían estancadas durante gran parte del jueves.

La factura pendiente es la primera señal Una respuesta legislativa significativa a la pandemia desde que la histórica Ley CARES fue aprobada prácticamente por unanimidad en marzo, entregando  1,8 billones en ayuda, más los generosos 600 dólares por semana de beneficios adicionales por desempleo 1.200 en pagos directos a individuos.

El paquete COVID-19 se agregaría a un proyecto de ley de asignaciones de todo el gobierno de 1, 4 billones que financiaría agencias federales hasta el próximo septiembre. Es probable que esa medida proporcione una última cuota de 1.400 millones de dólares para el muro fronterizo de Trump entre Estados Unidos y México como condición para obtener su firma.

Para los republicanos, la provisión de ayuda COVID-19 más importante fue una segunda ronda de pagos de “protección de cheques de pago” largamente buscada para empresas especialmente afectadas y la renovación de beneficios estatales de desempleo que pronto expirarán para los desempleados de larga duración.

A los demócratas se les ha negado el alivio fiscal para los gobiernos estatales y locales, una prioridad máxima, y ??obtuvieron un beneficio de desempleo COVID-19 complementario que era solo la mitad del tamaño de lo que brindaba la Ley CARES. Los demócratas también ganaron 25.000 millones de dólares para ayudar a los inquilinos con dificultades con sus pagos y 45.000 millones para las aerolíneas y los sistemas de transporte, pero algunos críticos de la izquierda dijeron que los negociadores demócratas estaban siendo superados.

AP