La pandemia de coronavirus ha cambiado la forma de hacer campaña política en EE.UU.

En esta foto del 27 de marzo de 2020, se ve un hospital improvisado en el Jacob Javits Convention Center en Nueva York.

WASHINGTON, D.C. — El distrito congresional al que Lindsey Boylan se postula para representar está inquietantemente silencioso.

El décimo distrito del Congreso en Nueva York abarca partes de Manhattan y Brooklyn e incluye uno de los hospitales improvisados de la nación convertidos para manejar la creciente crisis de coronavirus: el Centro Javits.

“No ves las luces de la ciudad que normalmente verías. La gente realmente trata de ser respetuosa de la regla de refugiarse en el lugar, además de las tiendas de comestibles”, dice Boylan, exsubsecretario de Desarrollo Económico del gobernador Andrew Cuomo, quien se postula como uno de los principales contrincantes del presidente de la Comisión Judicial de la Cámara, Jerry Nadler.

“Es una ciudad realmente tranquila, tranquila”. Boylan es uno de los miles de candidatos en las urnas de todo el país que han tenido que adaptar sus campañas a las nuevas realidades de las órdenes de autoaislamiento y refugio en el lugar.

En línea reemplaza puerta a puerta

Los candidatos que generalmente en este momento en un año electoral estarían tocando puertas y celebrando cabildos abiertos cara a cara han migrado en línea a las reuniones de Instagram Lives y Zoom.

La campaña siempre es difícil, pero este cambio dramático está ocurriendo temprano en una temporada de elecciones cruciales que determinará si los demócratas retienen su mayoría en la Cámara de Representantes de EE.UU., mientras que los republicanos buscan mantener el control del Senado. La composición del cuerpo legislativo de la nación estará determinada por el éxito o el fracaso de estos candidatos. “Hay un viejo dicho en la política electoral: están quienes caminan y quienes pierden. Usted quiere salir y llamar a la puerta”, dice Todd Belt, director del programa de gestión política de la Escuela de Gestión Política de la Universidad George Washington.

El Empire State building es visto a la distancia desde una calle vacía el 2 de abril de 2020.
El Empire State building es visto a la distancia desde una calle vacía el 2 de abril de 2020.

Candidatos por primera vez

El desafío es aún mayor para los candidatos por primera vez como Boylan, que necesitan aumentar su reconocimiento de nombre con los votantes y enfrentarse a los políticos titulares.

Si bien las campañas presidenciales y las carreras parlamentarias de alto perfil tienen reconocimiento de los medios y un gran personal, la mayoría de los candidatos están operando con márgenes mucho más ajustados. “Una campaña es como una pequeña empresa que termina el día de las elecciones”, dice Amanda Litman, directora ejecutiva y cofundadora de Run for Something, una organización que ayuda a los candidatos políticos por primera vez.

La organización ha compilado recursos para ayudar a los candidatos por primera vez a descubrir cómo mover una operación completa, incluidos voluntarios, eventos y el intercambio de información completamente en línea. “Estamos alentando a las personas a que intenten replicar las relaciones que tienen con los votantes, o al menos replicar la intimidad. No puedes recrear la forma en que realmente se siente tocar a la puerta de alguien y entrar a su casa. Sin embargo, podemos intentar construir sobre esa confianza y al menos intentar construir algo de esa confianza en línea ”, dice Litman.

“Hemos tenido que pasar completamente a lo digital en este momento”, dice Boylan sobre su campaña. “Pero estamos haciendo cosas todos los días para acomodar eso. Así que hice mi primer Instagram Live anoche con la única otra madre de niños pequeños que se postula para el Congreso en el estado de Nueva York “.

Horario de oficina en línea

Boylan dice que cientos de personas se unieron virtualmente y que ella comenzaría a replicar esa experiencia con las horas de oficina en línea durante toda la campaña, respondiendo a la avalancha de preguntas sobre asistencia federal y estatal para aquellos afectados por el coronavirus. “La tecnología ha sido un gran ecualizador en nuestra campaña porque puedo escuchar de inmediato sobre los problemas que son realmente problemáticos para las personas de la comunidad”, dijo Boylan.

Pero Belt dijo que las interacciones en las redes sociales no reemplazan por completo las interacciones en persona que los candidatos a menudo hacen en los ayuntamientos de votantes y en las visitas con grupos cívicos mientras buscan el respaldo. “Simplemente no es lo mismo que poder hablar con la gente y escuchar sus preocupaciones y mostrar su empatía y explicar en detalle cuáles son sus propuestas de políticas”, dijo.

Las campañas para el Congreso también se basan en formas más tradicionales de medios pagos: los anuncios de candidatos que se emiten en las estaciones locales de radio y televisión. Esos anuncios cuestan dinero en un momento en que la recaudación de fondos de la campaña es una tarea difícil para los candidatos que corren el riesgo de parecer groseros durante una emergencia nacional. “Va a ser más caro”, dijo Belt sobre el costo de los anuncios pagados.

“Ahora tiene menos dinero entrando. Y debido a que la cantidad de dinero que tiene que pagar por un anuncio está vinculada a la calificación que están obteniendo, las calificaciones van a subir porque todos están en casa”. Va a hacerlo aún más caro en un momento de disminución de las contribuciones”.

La influencia de los medios locales ha cambiado

En los últimos años electorales, los candidatos siempre han podido recurrir a entrevistas con medios locales, desde apariciones en televisión que hablan sobre temas locales hasta entrevistas con juntas editoriales de periódicos que consideran endosos. Matt Gorman, el exdirector de comunicaciones del Comité Nacional Republicano del Congreso, señala que incluso este elemento de la campaña ha sido cambiado por el coronavirus.

Un transeúnte camina frente a The Family Barbershop, una barbería cerrada debido a la pandemia en Grosse Pointe Woods, Michigan, el 2 de abril de 2020.
Un transeúnte camina frente a The Family Barbershop, una barbería cerrada debido a la pandemia en Grosse Pointe Woods, Michigan, el 2 de abril de 2020.

“Es extremadamente raro que no solo los medios nacionales estén dominados por una historia, sino también los medios locales”, dijo Gorman. Dijo que aconsejaría a los candidatos: “No naden contra la corriente, hablen sobre el coronavirus. Eso es de lo que la gente quiere hablar, eso es lo que la prensa quiere cubrir, pero un candidato inteligente lo usa para diversificarse a otros asuntos pertinentes”.

Antecedentes de la escuela de medicina un plus

Solomon Rajput es un retador progresista de la representante Debbie Dingell, en el 12° Distrito del Congreso de Michigan, un área identificada como uno de los puntos críticos nacionales para el coronavirus.

Él dice que sus antecedentes en la escuela de medicina figuraron mucho en un reciente cabildo abierto en línea con votantes. “Tener esa experiencia en el cuidado de la salud, experiencia en ciencias y reconocer la falta de ciencia en nuestra administración federal y cómo eso nos ha llevado al punto terrible en el que estamos”, dijo Rajput sobre las preocupaciones que le transmitieron los votantes.

Rajput tuvo que reevaluar su estrategia de campaña de construir un ejército de jóvenes voluntarios comprometidos que pudieran salir a la comunidad para hablar sobre sus preocupaciones sobre el cambio climático. Ahora dice que su campaña está aprovechando al máximo el tiempo que los votantes están atrapados dentro, reclutando para pasantías en línea.

Las discusiones comienzan con el coronavirus Boylan dice que en su campaña las consecuencias del coronavirus han comenzado a discutir con los votantes sobre el acceso a las pruebas, el hacinamiento en los hospitales y los problemas creados para las familias ahora que las escuelas están cerradas y algunos estudiantes no tienen acceso a computadoras y otros recursos.

“Nuestra campaña realmente se había centrado en el hecho de que nuestro distrito y nuestras comunidades son los más desiguales del país”, dice Boylan. “No es que estos problemas hayan cambiado. Es simplemente que esta crisis de salud pública que estamos viviendo realmente ha exacerbado muchos de estos problemas ”. Boylan dice que uno de los problemas de su campaña es recibir más atención últimamente debido a la crisis: acceso a atención de salud mental asequible.

Todavía puede llevar esas preocupaciones, y los planes que tiene para abordarlas, a los votantes.

Al igual que todos los candidatos en la boleta electoral en este año inusual de elecciones, Boylan está encontrando nuevas formas de hacer campaña en una situación históricamente mala.

Más tarde en el día, tiene una entrevista para un podcast sobre salud mental en el tiempo del coronavirus.

De Katheryne Gypson