¿Cómo el distanciamiento social puede afectar su salud mental?

Una persona corre frente aun cartel alentando al distanciamiento social el 2 de abril de 2020 en St. Louis, Missouri.

El distanciamiento social y el aislamiento pueden ser difíciles, como señaló recientemente el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, durante una sesión informativa diaria sobre el estado de COVID-19 en su estado.

“No subestimes el trauma personal, y no subestimes el dolor del aislamiento. Es real”, dijo Cuomo. “Esta no es la condición humana: no ser consolado, no estar cerca, tener miedo y no poder abrazar a alguien. … Todo esto es antinatural y desorientador”.

Los expertos ya saben que años de soledad o sentimientos de aislamiento pueden provocar ansiedad, depresión y demencia en adultos. También puede dar lugar a una respuesta debilitada del sistema inmunológico, tasas más altas de obesidad, presión arterial alta, enfermedades cardíacas y una vida más corta.

Un empleado de Obras Públicas de Pittsburgh retira un aro de baloncesto de una cancha en el lado norte de Pittsburgh, el lunes 30 de marzo de 2020.
Un empleado de Obras Públicas de Pittsburgh retira un aro de baloncesto de una cancha en el lado norte de Pittsburgh, el lunes 30 de marzo de 2020.

Los niños que tienen menos amigos o son acosados o aislados en la escuela tienden a tener tasas más altas de ansiedad, depresión y algunos retrasos en el desarrollo. Pero cuando se trata de una pandemia global como COVID-19, no hay documentación a la que puedan referirse los expertos médicos.

“Los estudios que tenemos son más sobre el aislamiento forzado y la falta de apoyo”, dijo Elena Mikalsen, jefa de la Sección de Psicología del Hospital de Niños de San Antonio.

“En la situación en la que estamos ahora, hay mucho apoyo social … y el apoyo social es uno de los grandes indicadores de resultados de buena salud y salud mental”.

Agrega que es útil que el mundo entero esté básicamente en la misma situación, una característica común que está conduciendo al rápido desarrollo de estrategias de afrontamiento de múltiples fuentes, incluidos amigos, escuelas y empresas.

Durante este período, Mikalsen está aconsejando a sus pacientes que se mantengan conectados con las personas, hagan ejercicio regularmente y cumplan un horario para que todos en el hogar tengan algún tipo de propósito en su día. Esperar y preocuparse por enfermarse puede aumentar la ansiedad.

Un factor clave que impulsa las decisiones de las personas sobre si aislarse podría reducirse a la personalidad.

“Los extrovertidos tienen esta fuerte necesidad de estar siempre cerca de otras personas. … La idea de estar en un lugar tranquilo sin entretenimiento es extremadamente inquietante “, dijo Mikalsen.

“Versus, ya sabes, un introvertido es perfectamente feliz en una pequeña habitación sin nada. Puedes encerrar a un introvertido en un apartamento de la ciudad de Nueva York y hacer que no salga durante dos meses y estará perfectamente feliz”.

Durante este período, Mikalsen está aconsejando a sus pacientes que se mantengan conectados con las personas, hagan ejercicio regularmente y cumplan un horario para que todos en el hogar tengan algún tipo de propósito en su día. Esperar y preocuparse por enfermarse puede aumentar la ansiedad.

Un factor clave que impulsa las decisiones de las personas sobre si aislarse podría reducirse a la personalidad.

“Los extrovertidos tienen esta fuerte necesidad de estar siempre cerca de otras personas. … La idea de estar en un lugar tranquilo sin entretenimiento es extremadamente inquietante “, dijo Mikalsen.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, y su hija, Cara Cuomo, izquierda, en la iglesia presbiteriana de Mount Kisco, in Mt. Kisco, N.Y. el 6 de noviembre de 2018 . Tuesday, Nov. 6, 2018.
El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, y su hija, Cara Cuomo, izquierda, en la iglesia presbiteriana de Mount Kisco, in Mt. Kisco, N.Y. el 6 de noviembre de 2018 . Tuesday, Nov. 6, 2018.

Mientras tanto, Cuomo dijo a los periodistas que se está centrando en los aspectos positivos de la situación actual, como tener a su hija adulta, Cara, de 25 años, trabajando con él durante la crisis.

“Vendrán para las fiestas. Vendrán cuando les dé una gran culpa”, dijo sobre sus tres hijas adultas. “Pero ahora voy a estar con Cara, literalmente, por unos meses. Qué hermoso regalo es ese, ¿verdad? Nunca hubiera tenido esa oportunidad, y eso es precioso. … Esta loca situación, tan loca como es, me dio este hermoso regalo “.